La Legislatura de Florida no debe permitir prácticas comerciales engañosas y depredadoras | Opportunity For All Floridians

La Legislatura de Florida no debe permitir prácticas comerciales engañosas y depredadoras

Laura Wagner

Como directora ejecutiva de Opportunity For All Floridians, creo en nuestra misión de defender las oportunidades económicas y la justicia para todos los floridanos. Todos los floridanos merecen un campo de juego económico justo con protecciones para los consumidores que nos protejan de las prácticas comerciales engañosas y abusivas. Y eso es exactamente en lo que nuestros legisladores deberían estar trabajando. En cambio, hemos visto dos proyectos de ley muy preocupantes presentados en esta sesión (S.B. 540 y H.B. 1267) que aumentarían los límites de las tasas de interés para los préstamos a corto plazo en Florida. Estos proyectos de ley cuentan con el apoyo de prestamistas a corto plazo representados por la Asociación de Servicios Financieros de Florida. La legislación eliminaría la estructura escalonada de tipos de interés de Florida y la sustituiría por un tope fijo del 36%. Este cambio drástico en los tipos de interés sería perjudicial para los prestatarios vulnerables que ya luchan por llegar a fin de mes. Actualmente, los prestamistas a corto plazo cobran intereses basados en un nivel:
Niveles de préstamo Límites del tipo de interés
(ley de Florida ahora)
Límites del tipo de interés
(propuestos en el SB 540)
$0 - $3,000 30% 36%
$3,001 - $4,000 24% 36%
$4,001 - $25,000 18% 36%

Ahora, el sector de los préstamos a corto plazo quiere un tipo de interés máximo del 36% para los préstamos de hasta 25.000 dólares.

Nuestra preocupación no es infundada. De hecho, un reportaje de investigación de 2020 puso de relieve las prácticas de uno de estos prestamistas a corto plazo, Oportun, una empresa de préstamos con sede en California que supuestamente se dirige a los latinos de bajos ingresos con préstamos de alto interés. La investigación de The Guardian, ProPublica y el Texas Tribune mostró que Oportun es uno de los cobradores de deudas más litigiosos de California, responsable de al menos el 15% de todas las presentaciones de reclamos menores desde julio de 2017 hasta junio de 2018. Solo en 2019, Oportun presentó más de 30,000 demandas de cobranza, y al menos 14,000 en la primera mitad de 2020. Los informes mostraron que Oportun utilizó habitualmente demandas para intimidar a una población vulnerable para que se mantuviera al día con los pagos de préstamos de alto interés, incluso en medio de COVID-19.

Oportun's homepage
Página de Oportun. Fotografía: Oportun.com

Los prestamistas que adoptan estos comportamientos depredadores y litigiosos están perjudicando a las propias comunidades a las que se supone que deben servir. Durante la pandemia, cuando las tasas de desempleo se disparaban, los prestatarios vulnerables eran demandados y acosados para que se mantuvieran al día con los pagos de préstamos predatorios de alto interés. Lamentablemente, empresas como Oportun pueden operar gracias a las lagunas jurídicas creadas por los legisladores de Florida. Aunque Florida tiene leyes contra la usura que limitan los tipos de interés al 18%, se creó una excepción para cobrar intereses más altos en los préstamos inferiores a 25.000 dólares sobre la base de una estructura escalonada. Ahora, estos prestamistas a corto plazo piden que se eliminen los tipos escalonados y se les permita cobrar un tipo de interés fijo del 36%. Un interés del 36% es el doble del límite establecido por la ley de usura. La Asociación de Servicios Financieros de Florida, que representa a estos prestamistas, donó 190.000 dólares a políticos de ambos partidos políticos para conseguir apoyo para su propuesta. Ya es hora de que los legisladores de Florida escuchen las necesidades de los consumidores, no las de los contribuyentes de campaña.

Los floridanos apoyan abrumadoramente un límite a los tipos de interés, ya que comprenden el devastador impacto que los préstamos con intereses elevados pueden tener en las familias y las comunidades. Permitir que los prestamistas cobren tasas de interés superiores al 18% sólo sirve para enriquecer a los prestamistas a expensas de los prestatarios que a menudo se encuentran en una situación financiera desesperada.

Las recientes noticias sobre Oportun subrayan la necesidad de una regulación más estricta del sector de los préstamos. Debemos trabajar juntos para garantizar que los prestatarios vulnerables no se aprovechen de los prestamistas depredadores. Insto a todos los legisladores de Florida a que voten en contra de la tasa de interés predatoria propuesta del 36%. En su lugar, trabajemos para crear una economía que sea justa y equitativa para los prestatarios.

Lea aquí la investigación completa de The Guardian.

Tomar medidas:

Pida al gobernador DeSantis que rechace los tipos de interés del 36%: Proteja a los prestatarios de las tasas de interés abusivas

Diga al gobernador de Florida: exigimos más protección frente a los prestamistas abusivos, no tipos de interés escandalosos del 36% que atraparán a los prestatarios ...
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