Manatíes en Florida: Una especie en peligro que necesita protección | Opportunity For All Floridians

Manatíes en Florida: Una especie en peligro que necesita protección

Los manatíes, también conocidos como vacas marinas, son mamíferos marinos mansos y de movimientos lentos originarios de las aguas de Florida. Son una parte importante del patrimonio natural del estado y desempeñan un papel crucial en el mantenimiento de la salud del ecosistema. Por desgracia, los manatíes se enfrentan a numerosas amenazas que ponen en peligro su supervivencia. Bajo la administración Trump, una agencia federal rebajó la categoría de los manatíes de «en peligro» a «amenazados» en 2017, una medida que sorprendió a los grupos ecologistas. Para aumentar los fondos federales y proteger a los manatíes de la inanición, tenemos que tomar medidas e instar a esa agencia a que deshaga su decisión y los vuelva a incluir en la lista de especies en peligro de extinción. No se trata solo de proteger una especie emblemática y una parte crucial del ecosistema de Florida, sino también de beneficiar a la economía de Florida.

¿Por qué mueren los manatíes?

La principal fuente de alimento de los manatíes es la hierba marina, que normalmente crece en el fondo de los fondos marinos poco profundos. La hierba marina está siendo exterminada por la escorrentía de fertilizantes que fluye desde las enormes explotaciones de caña de azúcar del centro de Florida hasta los estuarios de ambas costas, donde los manatíes se reúnen para alimentarse de hierba marina. Los fertilizantes contienen altos niveles de nitrógeno y fósforo que contribuyen a la proliferación de algas nocivas. Estas floraciones reducen la cantidad de luz solar que penetra en el agua, lo que provoca una disminución del crecimiento de las praderas marinas.

Imagen de archivo de un manatí y un buceador con tubo

Además de reducir la contaminación, se pueden tomar otras medidas para proteger a los manatíes. Por ejemplo, los navegantes deben reducir la velocidad en las zonas donde se sabe que residen los manatíes, y los propietarios de los muelles pueden instalar zonas de velocidad para embarcaciones y cuerdas submarinas para ayudar a proteger a los manatíes de los golpes de las embarcaciones.

¿Por qué es importante la Ley de Especies Amenazadas?

Para proteger a los manatíes de la inanición, es importante mantenerlos en la lista de especies en peligro. Esta designación aumentará los fondos federales para los esfuerzos de conservación de los manatíes y proporcionará un mayor nivel de protección a estos gentiles gigantes. Con más recursos, los grupos conservacionistas podrán trabajar para reducir la escorrentía contaminante de los fertilizantes y la industria de la caña de azúcar que está causando el declive de las praderas marinas.

Salvar a los manatíes ayuda a nuestra economía

No es sólo lo correcto para el medio ambiente. También es lo correcto para la economía de Florida. El ecoturismo es una importante fuente de ingresos para el estado de Florida, ya que genera unos 10.000 millones de dólares anuales gracias a actividades como la observación de la fauna, el buceo y el piragüismo. Los manatíes desempeñan un papel crucial en la atracción de ecoturistas a Florida, y su presencia es vital para el éxito continuado de la industria del ecoturismo. Protegiendo a los manatíes y su hábitat, podemos garantizar que la industria del ecoturismo siga siendo fuerte y continúe generando importantes ingresos para el estado de Florida.

Tomemos medidas para proteger a los manatíes

Los manatíes de Florida se enfrentan a numerosas amenazas que ponen en peligro su supervivencia. Manteniéndolos en la lista de especies en peligro de extinción, podemos aumentar los fondos federales destinados a la conservación de los manatíes, protegerlos de la inanición y beneficiar a la economía de Florida a través del ecoturismo. Con las medidas y protecciones adecuadas, podemos garantizar que estos gentiles gigantes sigan prosperando en las aguas de Florida durante generaciones.

Es hora de que actuemos para proteger a los manatíes de Florida. Instamos al gobierno a que vuelva a incluir a los manatíes en la lista de especies en peligro de extinción y a que aumente la financiación de los esfuerzos de conservación. Con su ayuda, podemos garantizar que los manatíes sigan siendo una parte próspera del patrimonio natural de Florida durante muchos años. Únase a nosotros en nuestros esfuerzos por proteger a los manatíes y su hábitat.

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